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Returning to Cuba with Huberal Herrera

Returning to Cuba
Returning to Cuba with Huberal Herrera

ROSES FOR ERNESTO LECUONAReturning to Cuba – The music opens frontiers and hearts.

Ana Maria Ruimonte arrived in Havana with Alan Lewine looking for that certain composer, dazed by Ernesto Lecuona’s beautiful music that she felt defines her.
“My mother heard me in recital singing the aria of “Maria la O” and she opened my eyes and set my fate with her words “that song suits you perfectly”…

Two years later, Ana Maria performed a recital dedicated entirely to the music of Ernesto Lecuona. The recital, in New York at The National Opera Center of Opera America, was part of the Owlsong concert series, “Ruimonte’s Manhattan Series” supported in part by the Association of Artists and Interpreters, AIE.

Thanks to google search, Ana Maria found the pianist she was looking for, Huberal Herrera, the world’s leading interpreter of Lecuona’s music. She travelled with Alan Lewine to Havana for the first time to start to work with him and prepare this music for performance at Museum of Fine Arts of Havana.
We worked together and performed the recital in the theater of Havana’s Fine Arts Museum, and when I was returning he gave me a bunch of rare Lecuona scores that he had chosen especially for me, so I could continue working with this repertoire”.

Huberal Herrera recorded the complete piano works of Ernesto Lecuona in 2000 for Spain’s Society of Authors and Performers, SGAE. As he wrote in the notes of the 3 CD set:
I met Ernesto Lecuona in person in the 50’s. He was a tall man, his hair was black, with expressive eyes and a man of few words, but nice and accessible. In his house, where he was always surrounded by friends, there were often spontaneous performances where someone sang and others played piano. Once I was there and when he asked me, I sat to play… Afterwards, he sang my praises and asked me what I did. I told him that I had three university degrees, in legal specialties, and that I had also just finished my piano studies. He said he was impressed, especially since I was quite young at that time. Since that day, we started a great friendship… He gave me the opportunity to perform his pieces… he gave me advice that to today continues to add to my understanding of his pieces, and he favored me with a present of some handwritten original pieces that I felt fortunate to premier.
The maestro agreed to collaborate with Ana Maria Ruimonte to record a new CD to be titled “Roses for Ernesto Lecuona” in the studios of Pablo Milanés, PM Records in Havana in January’17, with famed engineer Adalberto “Berty” Hernandez at the controls. This CD promises to be quite special. As Huberal told an interviewer in Havana, “these recordings rescue these really beautiful songs from oblivion, as they are rarely sung recently. They were chosen with exquisite taste by this soprano, to further enrich the vast repertoire of Iberoamerican music.”
Having a direct connection to Ernesto Lecuona, working with maestro Huberal Herrera provides an interpretation in the style the composer wanted. Lecuona had such trust in the young Huberal Herrera that he personally asked him to review and revise some of his music during the compositional process.
Ernesto Lecuona (1895-1963) was a leading composer of his era in the Spanish-speaking world, publishing over 400 songs, 31 orchestral pieces, numerous theatrical works ranging from opera to zarzuela and dozens of ballets, film scores, concertos and chamber works.
Lecuona often praised the young Huberal Herrera for his profound knowledge of his music frequently expressing his delight when listening to maestro Herrera play the piano.
Ruimonte said, “The piano style of Huberal Herrera is different and distinguished. His melismas, harmonic changes, his improvisation full of Lecuonian fantasy, the dynamics and rubatos, the ornaments and ex- pressive approach, his rhythmic sense, the total rapport with the melody and context of the vocal line, the resulting colors, the melodic dialogues…I am really proud of the detailed work we did, and I feel like the luckiest singer in the world at this moment because I have had the opportunity to work on this repertoire with so excellent a connoisseur of the music of Ernesto Lecuona. Huberal Herrera is all heart and passion, and his agility and interpretive imagination exemplifies perfection. We want him to come to the United States to perform this music with us in theaters and auditoriums, so America can enjoy his art and this beautiful music, which is the pride of humanity.
Owlsong Productions expects to release the album “Roses for Lecuona” during the summer 2017. More Info: www.owlsong.com

RUIMONTE triunfa en Cubadisco en La Habana

RUIMONTE TRIUNFA EN CUBADISCO EN LA HABANA

Escrito el 04 Jul 2016

Por Ana María Díaz de Lewine

20, 22 y 24 de mayo de 2016, La Habana, Cuba.

Ana María Ruimonte y Alan Lewine viajaron a La Habana desde Filadelfia invitados por el Ministerio de Cultura de Cuba para participar en la Feria Internacional Cubadisco que se celebra en La Habana anualmente y que, este año, celebra su 20 aniversario. Contó con la generosa colaboración de la Asociación de Artistas, Intérpretes y Ejecutantes, AIE desde España, y de la compañía Owlsong Productions de los Estados Unidos.

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Ana María Ruimonte actuó en el concierto “Rosas para Ernesto Lecuona” junto con el prestigioso pianista cubano Huberal Herrera en el Teatro Auditorio del Museo Nacional de Bellas Artes de la Habana. El recital que incluía canciones del compositor como “Noche Azul”, “Rosa la China”, “Dame de tus Rosas”, “Siempre en mi corazón” y otras, y la interpretación a piano solo de danzas y valses como “Preludio en la Noche”, “Poético”, “Aragón” o “Malagueña”, finalizó con repertorio español de Granados y la romanza de zarzuela “Canción Andaluza” del Dúo de la Africana de Fernández Caballero, que levantó al público de sus asientos entre aplausos calurosos. Como bis final se terminó con la romanza de “María la O”, con grandísima acogida. Entre los aplausos se escucharon “bravos” a España y a Cuba en un final muy emotivo y caluroso.

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Esta colaboración abre las fronteras entre Estados Unidos y Cuba, de la mano de nuestra música en español, este lenguaje universal que compartimos con todo Latinoamerica, y cuya música tiene tanto en común por la continua influencia de estilos.

El concierto del grupo RUIMONTE constituido por Ana María y Alan, y titulado “9 Siglos de Música en 1 Hora”, se celebró en la magnífica Sala Lecuona del Gran Teatro “Alicia Alonso” de La Habana, con la participación de los mejores músicos del momento como Reynier Mariño, a la guitarra flamenca, Alejandro Calzadilla al clarinete, Roberto Ross al bongó y percusión y Leandro Cobas al cajón flamenco, constituyendo una fusión magnífica de jazz, clásico y flamenco, cargada de energía.

El repertorio incluyó música sefardí, canciones populares españolas como “La Tarara”, “Bito Manué” de García Caturla, “Samba d’Orfeo”, “Star Trek”, “Bésame Mucho”, la composición de Alan Lewine “Soñando Contigo Sueño” con letras del poeta Juan Ramón Jiménez y temas del Adagio del Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo, “Sin Ti”, “María la O”, y otras, todas con arreglos originales del propio Alan Lewine.

El resultado fue un conjunto bien empastado donde solos instrumentales hacían su aparición al estilo de jazz, y melodías y acordes flamencos con ritmos impregnaban las obras. Muchas de ellas fueron reconocidas por el público, pues la tradición musical española se mantiene viva entre las gentes de la bella isla de Cuba.

Otro recital participativo fue el llevado a cabo en la Casa de Alba Cultural situada en la zona del Vedado de La Habana, y, en este caso dedicado a la música Iberoamericana. Los artistas fueron presentados al inicio de su intervención, y pudimos escuchar entre otros a Alexander Alvarez Estupiñan a la guitarra, al Dúo Contrastes liderado por la guitarrista Silvia Frade-Machado, al Coro Polifónico de La Habana o al grupo Ruimonte, entre otros. El éxito fue rotundo con un auditorio al completo.

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A continuación, se realizó un recital de cantautores procedentes de España y Paraguay, como Juan Trova, Vicente Feliú y Ricardo Flecha, con bellísimas poesías muchas de ellas reivindicativas y aludiendo a los sentimientos de justicia y solidaridad, con introducciones habladas por los propios intérpretes, que nos presentaron las canciones dentro del entorno de la historia.

La Feria Cubadisco 2016 comenzó con la Gala Inaugural realizada en la Sala Covarrubias del Teatro Nacional de Cuba por la Orquesta Sinfónica Nacional en un concierto de canciones de Bossa-Nova con arreglos para conjunto y orquesta, siendo la brasileña Rose Max, la cantante solista. Con un auditorio al completo, el éxito fue rotundo. Y para terminar Cubadisco, una Gran Gala de Clausura, por los mismos intérpretes, con un bellísimo concierto de música cubana para orquesta sinfónica. Con el título “Popularmente Sinfónico” obras como “Danzonete”, “Los Tamalitos de Olga”, “Veinte Años”, “Bilongo”, “Son de la Loma” y “Guantanamera” con los arreglos de Carlos García, Adolfo Costales, Orlando Vistel y Joaquín Betancourt, dirigidos por el magnífico Maestro Oreste Saavedra en un bellísimo deleite musical. La segunda parte, fueron las obras sinfónicas de Formell y Alvarez, con la Orquesta dirigida por el Maestro Joaquín Betancourt y otros músicos invitados (Falcón, González, Coayo, Aldama o Medina).

Alan Lewine que forma parte de la junta directiva de la International Society of Bassists, ISB, llegó a La Habana cargado con una maleta enorme con cuerdas de contrabajo de segundo mano procedente de los contrabajistas de la asociación, y las repartió a la Orquesta Sinfónica, al Conservatorio y al Ministerio de Cultura. Los músicos cubanos se sintieron muy agradecidos de este gesto tan necesario pues, debido a la situación del largo e intenso embargo económico a que se ven sometidos, sufren ciertas carencias que los músicos, solidarios, tratamos de suplir.

HOY en Delaware
Acerca del Autor

Gira en Europa: Granada, Madrid, Sigüenza, Kortrijk

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“Palacio de los Olvidados”, en Granada, los días 1 y 2 de diciembre de 2014.

“Actuamos en el patio o salón principal de la casa y estrenamos el Teatro Musical Barroco en el Torreón. Este último fue con canciones con acompañamiento de percusión. El Torreón tiene vistas a la Alhambra, y me sentía como en los cuentos de “Las Mil y Una Noches”. Ana María Díaz.

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“Ana María, expresarte mi más sincero agradecimiento por el bello concierto del día 3 de diciembre en el Centro Cultural de los Ejércitos. Tienes una voz preciosa que resulta muy elegante. Alan es magnífico con el contrabajo y simpático y cercano y Víctor Monge como percusionista es único. Cuando tocaron a dúo el público estaba extasiado y los embajadores me comunicaron la magnífica tarde que habían pasado con vosotros. ¡Gracias!” Teresa Higueras de la Asociación Amigos Casas-Palacio, Museos y Música.

 

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Dos horas de triple fusión de músicas en Sigüenza

‘Soprano meets contrabass’ ofreció jazz-clásica-boleros y flamenco con tres artistas en un proyecto que resume ocho siglos de músicas del mundo. – El lunes habrá otra actuación de música y marionetas dentro de esta iniciativa Sigüenza Universitaria.


Tres estilos muy diferentes, una soprano lírica, un contrabajo de jazz y un percusionista flamenco, o lo que es lo mismo, Ana María Díaz, Alan Lewine y Víctor Monge, se han unido en ‘Soprano meets contrabass’, un espectáculo de fusión que traslada al escenario la historia de amor de Ana María y Alan, pareja en la vida real.

El repertorio elegido resumió en dos horas ocho siglos de músicas del mundo. Y lo hizo con la base de la improvisación jazzística de Lewine, que con la voz poderosa y dulce a un tiempo de la cantante y con los ritmos aflamencados y orientales de las darbukas y percusión de Víctor Monge, le dieron a la selección de temas un giro tan personal como estético.

El propio Monge explicaba poco antes del concierto cómo es la darbuka y su particular sonido, “que en origen se fabricaban con piel de camello y con un parche de piel de pescado”. En diferentes versiones, el instrumento se toca en todo el Oriente Próximo, aportando el ritmo y sonido característico de aquellas tierras, y que inmediatamente transporta al espectador hasta ellas.

El concierto empezó con cinco canciones sefarditas, herederas de la tradición oral que el bajista, judío ashkenazí, conoce bien. Después, y por orden cronológico, el recital fue creciendo con canciones medievales del siglo XV y obras clásicas de Haendel hasta llegar a la  última parte del concierto, que estuvo reservada a las músicas de entre los siglos XIX y XXI. El final tuvo un claro sabor sudamericano. Ana María se dejó inspirar por los boleros y el chachachá cubano del maestro Lecuona, “que realmente me emocionan”.

El recital terminó con una canción, compuesta por el propio Lewine para su esposa. Se llama “Quiero soñar contigo”, y su música está basada en el Concierto de Aranjuez del Maestro Rodrigo. Fue la soprano quien le puso letra a la canción, basándose en la obra del poeta Juan Ramón Jiménez.

Ana María Díaz, que actualmente reside en Filadelfia, desciende de la localidad guadalajareña de Cifuentes, de donde era oriundo su abuelo, y tiene “un cariño especial por la ciudad de Sigüenza, a la que regreso con frecuencia”, decía poco antes del concierto. Pese a ser viernes, el Auditorio de El Pósito registró una buena entrada para darle la vuelta a las músicas del mundo en dos horas. “Soprano meets contrabass” está en gira ahora por Europa. Después de sendas actuaciones en Granada y Madrid, y después de Sigüenza, el trío repetirá e espectáculo en el Holanda y Bélgica.

El lunes, música y marionetas

Para el lunes, también en El Pósito, y a partir de las 12.30 horas, queda el segundo espectáculo, de marionetas y música, que lleva por título “Arded, corazón arded”. “Soy consciente que en Estados Unidos, el Barroco español, pese a ser tan rico, es muy poco conocido. Además, todo el mundo conoce Barcelona, pero no tanto el resto de España. Concebí este espectáculo para aportar mi granito de arena en este sentido”, explica la soprano.

Basándose en cuadros de la época, de pintores como Murillo o Velázquez, y el disco que grabó en homenaje a otros artistas del XVII, como Juan Hidalgo o Juan Carreño, nacidos ambos en 1614, la cantante escribió historias cortas “que ocurrían en distintos lugares de España, para dar a conocer mi país en Estados Unidos, contando las escenas de los cuadros de Murillo, Velázquez o de Carreño”, explica. Todas son canciones de amor que relatan cómo era la vida en los siglos XV y XVI, de todas las clases sociales. Juan Hidalgo compuso la primera ópera española conocida, con textos de Lope de Vega, Celos del aire matan, mientras que la mayor parte de frescos y cuadros de Juan Carreño ardieron en el incendio del Alcázar de Madrid en 1734, situado en el actual emplazamiento del Palacio Real.

Además de la música y la literatura, las historias de ‘Arded, corazón arded’, las cuentan “títeres que  fabricamos y vestimos con trajes de la época, intentando que sean los propios personajes de los cuadros quienes conviertan en realidad las imágenes”.  En resumen, “Arded, corazón, arded” es un espectáculo que recuerda la pintura, la música, la poesía y el teatro de títeres del siglo de oro español “que en esa época era muy importante y le aportaba el tono satírico a la forma de contar las historias”, relacionándolos con el siglo XXI  a través de proyecciones multimedia”.

Los dos conciertos de Ana María Díaz están organizados por la iniciativa Sigüenza Universitaria, de la que forma parte el Ayuntamiento de Sigüenza, y cuentan con la colaboración de la Diputación de Guadalajara y de UNED (Sigüenza-Guadalajara).

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 “Tuvimos un exitazo con el teatro musical barroco “Arded, corazón” en Sigüenza, 150 niños escuchando atentamente, fue maravilloso, y salió todo muy bien. Muchísimas gracias a todos los que lo han hecho posible, y sobretodo, a los magníficos músicos y actores que formaban parte de él… y, ¡a las marionetas, que lo hicieron estupendamente, aunque nos dieron algún que otra sorpresa con sus trajecitos, y uno decidió desaparecer antes de salir a escena! ja, ja, ja… Con Victor Monge Barrios, Alan Lewine, Beatriz Suárez Cerrato, Antonio Arias, Adam Hunter,Julian Vaquero Moran y Young.” Ana María Díaz

Fantástico concierto de @AnaMariaDiaz100 en #Sigüenza #Guadalajara patrocinado por @GuadaUNED pic.twitter.com/jtqebnvZdU— UNED Guadalajara (@GuadaUNED) December 8, 2014

#SopranoMeetsContrabass ofreció fusión de géneros en #Sigüenza con la soprano @AnaMariaDiaz100, contrabajo y… http://t.co/b8stu4tH5M — CulturaenGuada (@culturaenguada) December 6, 2014

@AnaMariaDiaz100 en Sigüenza concierto en El Pósito “Soprano meets contrabass” soprano y músicos excepcionales pic.twitter.com/Yw0O4jImdz — Alfonsi Cabezas (@AlfonsiCabezas) December 5, 2014

8 de diciembre a las 20.00 horas en el “Espacio Ronda” de Madrid

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“Este dúo “Soprano Meets Contrabass” compuesto por Ana María Díaz y su esposo Alan Lewine (o al revés:compuesto por Alan Lewine y su esposa Ana María Díaz) actúa mañana lunes día 8 de diciembre en espacio Ronda: una fusión auténtica de jazz y Música Clásica…«Bésame mucho» es -sin duda- una de las canciones más populares del siglo XX. Unos dicen que es porque huele a bolero, otros -la mayoría- viene a considerarla como «el estándar de oro de la música romántica». Lo mismo que “Yesterday” es o puede que sea la canción más grabada en la música popular de occidente en cualquier idioma, «Bésame mucho» es la más grabada (y hay que añadir “la más cantada”) en idioma español.

“Always in My Heart” (Siempre en mi Corazon), la canción de Ernesto Lecuona (con letra de Kim Gannon) compitió para los oscars, fue nominada “was nominated for an Academy Award for Best Original Song”. Ana María cantó esta canción en inglés al principio y continuó en castellano después. – sin duda- una de las más populares del siglo XX.

-Ave Maria de Schubert .
Esta canción, por cierto, es la que abre el disco del guitarrista que estaba en el escenario: Julián Vaquero, que lleva por título “Caricias para el alma”.-Ellens dritter Gesang (Ellens Gesang III, D. 839, Op. 52 n.º 6) es un “lied” compuesto por Franz Schubert en 1825. Es una de sus obras más populares y es conocida simplemente como Ave María. No necesitó presentación (“Son dos canciones muy conocidas…you will recognize them”, dijo Alan).

“Soñando contigo Sueño” con Variaciones sobre el Concierto de Aranjuez de Alan Lewine-Esta canción la compuso Alan cuando nos conocimos…En EEUU les encanta J. Rodrigo, les apasiona el Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo…. Lo que ha hecho Alan está basado en esta música y yo incluí unas letras de un poema de Juan Ramón Jiménez, que creo que no tiene nada musicado en la música lírica clásica, lo que parece extraño”. Fueron más o menos sus palabras. No sé si Paco Ibáñez le decida alguna canción y musica alguno de sus poemas entre los muchos poetas que ha musicado… pero más modernamente, en este siglo, está otro Paco (Paco Damas) que le decida todo un álbum: “Animal de fondo”.-En las “liner notes” del disco dice J.M. Caballero Bonal (premio nacional de las letras españolas en 2005 y premio nacional de poesía en 2008): “…Paco Damas ha logrado así algo de veras meritorio: poner a nuestro alcance una excelente y fecunda versión cantada de algunos significativos poemas de Juan Ramón. Tanto los viejos devotos del poeta, como los que ahora se acercan a su obra, tendrán que agradecerle al cantante su dedicación u su acierto”. No tiene Ana, pues, que preocuparse: a Juan Ramón Jiménez ya le han musicado (parte de) su obra.  Libeluza Pam.

 Mooie momenten met Alan Lewine

Geschreven door   vrijdag, 12 december 2014

Alan Lewine Xtet

Alan Lewine XtetFoto: Steven Trooster

“In het leven streef je ernaar om mooie momenten mee te maken. Momenten waarvan je later kunt zeggen: ‘Daar was ik bij’. In Nijmegen is er een plek dat zo’n pareltje is voor mooie momenten: Brebl. Specifiek op de donderdagavond bij JazzInBrebl, zoals afgelopen donderdag bij het concert van Alan Lewine..

In Nijmegen kun je op veel plekken naar intieme concerten gaan. De meeste café’s spelen hierbij op safe met singer-songwriter avonden (Camelot, Tati, Toon, De Hemel). Niets ten nadele hiervan, maar met een jongen met een akoestische gitaar of een meisje achter de piano, kun je je nauwelijks een buil vallen. En lokaal talent is er genoeg. Of je zet wat instrumenten klaar en nodigt (jazz)muzikanten uit om wekelijks te komen jammen (De Lindenberg, De Kroon, Trianon).

Bij JazzInBrebl worden sinds september minstens tweewekelijks jazzconcerten georganiseerd. Programmeur Patrice Zeegers kiest hierbij niet voor de makkelijke weg, maar gaat voor het avontuur. Nationale, maar ook internationale musici staan in een intieme setting in Brebl.

Op donderdag 11 december trad de Amerikaanse bassist Alan Lewine op. Lewine mag bij niet iedereen bekend zijn, maar hij speelde eerder met grote namen als Roy Hargrove, Joe Henderson en Anita O’Day. In Brebl gaf hij een uniek dubbelconcert dat niet alleen avontuurlijk, maar ook zeer contrastrijk was. Helaas was er maar weinig publiek in de zaal, waarop Lewine grapte: ‘Altijd fijn om te zien dat er meer publiek is dan het aantal muzikanten op het podium’.

Voor de pauze trad Lewine op met een trio dat momenteel door Europa toert onder de naam Soprano Meets Contrabass, met de Spaanse klassiek geschoolde zangeres Anna Maria Diaz en cajon-speler Victor Monge Barrios. Diaz, inmiddels getrouwd met Lewine, maakt in Spanje en de Verenigde Staten deel uit van verschillende operagezelschappen en werkte onder andere met Placido Domingo en Montserrat Caballé, Victor Monge Barrios behoort in Spanje tot de flamenco scene.  Deze minimale bezetting bracht middeleeuwse Spaanse liederen met een mix van klassiek, jazz en Latijns-Amerikaanse muziek. Liederen over liefde, maar ook over het dagelijks leven in de middeleeuwen. Een bijzonder concert, waarbij Lewine zijn veelzijdigheid als bassist liet horen.

Na de pauze schoven lokale grootheden Michiel Braam, Bo de Graaf en Fred van Duijnhoven aan. Braam en Lewine hadden elkaar al eens ontmoet tijdens een jazzfestival in de Verenigde Staten. Met percussionist Monge Barrios speelde het gelegenheidsquintet een opzwepende set met composities van Lewine en Braam. Het was alsof de band al jaren bij elkaar was, zo goed leek men elkaar aan te voelen. In het nummer Yesterdays, grapte Braam nog door in zijn energieke solo frasen van James Brown’s Sexmachine te verweven.

Na ruim twee uur spelen kon ik tot de conclusie komen dat ik een bijzonder moment had meegemaakt. Ik was erbij. Het is jammer dat zo’n geweldig concert zo weinig mensen trekt, dit verdient veel beter. Maar ik weet zeker dat er bij JazzInBrebl nog veel bijzondere momenten zullen komen, dus alle kans voor je om dit mee te maken. Komende donderdag, 18 december, bijvoorbeeld al. Dan treedt de Wageningse band Parne Gadje op met een mix van balkan, klezmer en jazz. Komen dus!”  Netherland.

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“I can only say that yesterday evening was far beyond my expectations. I enjoyed every minute of it thanks to you all”, Marc Michels, “Respiro dell’arte”. Bruges. Belgium.

“Esta noche en Kurtrijk he cantado las canciones españolas barrocas con acompañamiento de clavicémbalo, ¡qué bonito y qué sensación! Es un instrumento de gran sonoridad y algo metálico… Muy, muy bien”. Ana María Díaz.

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“Thank you both for a wonderful concert today! Your contributions added so much. The Soprano Meets Contrabass pieces are so enjoyable!  Ana Maria, your singing is so beautiful, just the right touch of vibrato, exquisite phrasing and tone. What a pleasure to play have our group accompany you. Alan, you playing is so tasty. Your nuances (glissandos, etc) add so much color. Solid timing, rich tone, just want you want on the bottom end. Thanks again for sharing your gits with us! I look forward to future collaborations”. Mark Linkins. Munier Mandoline and Guitar Orchestra.

“¡Exito absoluto con Soprano Meets Contrabass y la Orquesta de Mandolinas y Guitarras de Philadelphia, en Rittenhouse Square ayer tarde! ¡Música española sonando con pasión y gran energía a un público volcado y absolutamente receptivo!” Ana María Díaz.

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Virginia Esteban
HOY en Delaware

Tras ser seleccionada después de rigurosas exámenes para formar parte del Coro Nacional de España Ana María Díaz decidió venir un verano a Estados Unidos para perfeccionar su inglés.”Justo el día antes de regresar a España fuí con una amiga a escuchar jazz y conocí al que hoy es mi marido”.De esa forma “la soprano se reunió con el contrabajo” y viajaron juntos dentro y fuera de Estados Unidos, con un espectáculo creado por ellos en el que presentan ochocientos años de música en tan sólo dos horas.Díaz, especialista en canción del período barroco, pisó por primera vez los escenarios norteamericanos en 2009.

“Fue un honor cantar en el Lincoln Center con el Coro Nacional y dirigida por Frühbeck de Burgos”.

Desde entonces ha continuado su formación académica en Estados Unidos, en la Academy of Vocal Arts y con Benita Valente en Filadelfia, y con Ira Siff y Lucy Arner en Nueva York.

En España ha grabado la producción “Arded, corazón, arded” con canciones barrocas. En Estados Unidos ha grabado junto a su marido “Soprano Meets Contrabass” que incluye también jazz.

“Hemos desarrollado un bonito grupo de canciones líricas con acompañamientos jazzísticos e incorporamos a invitados especiales como el percusionista Shawn Hennessey”.

La Organización Opera América con base en Nueva York, organizó la cuarta semana de octubre la “Semana especial dedicada a la ópera en América”.

Como parte de la programación, la soprano Ana María Díaz, el contrabajo Alan Lewine presentaron el espectáculo “Soprano Meets Contrabass”, acompañados del reconocido percusionista Shawn Hennessey en la Free Library de Filadelfia el 26 de octubre.”Esa actuación fue muy especial para mí porque recordamos a mi querido profesor, el tenor Alfredo Kraus, un gran y generoso maestro que siempre me aconsejó y dio muchas recomendaciones”.Este año se cumple el décimoquinto aniversario del fallecimiento del gran tenor canario Alfredo Kraus.Famoso por poseer una magnífica técnica vocal y elegir sus repertorios de forma prudente y adecuada en cada momento de su trayectoria artística, Kraus no sólo dignificó la zarzuela, sino que además se dedicó a la docencia para formar a nuevos cantantes. Ana María Díaz fue una de ellas.

“Le conocí en Madrid, en las audiciones de su Escuela de Música en Pozuelo, tuve la oportunidad de asistir en el Conservatorio de Madrid a una de sus Master Class, ¡todo un privilegio!”.

Pese a que el gran maestro Kraus nos abandonó en 1999, después de una larga y valiosa carrera, la semilla que plantó y cultivó continúa dando sus frutos por todo el mundo, la soprano Ana María Díaz es uno de ellos.